Síntomas del glaucoma agudo

A diferencia del GPAA (glaucoma primario de ángulo abierto), donde la PIO aumenta lentamente, en el glaucoma agudo de ángulo cerrado, ésta aumenta repentinamente. Este aumento repentino en la presión puede ocurrir en cuestión de horas y llegar a ser muy doloroso. Si la presión sube lo suficiente, el dolor puede llegar a ser tan intenso que puede causar náuseas y vómitos.

Síntomas del glaucoma agudo

El ojo se enrojece, la córnea se inflama y se nubla, y el paciente puede ver halos alrededor de las luces y experimentar visión borrosa.

Un ataque agudo es una condición de emergencia. Si el tratamiento se retrasa, el sentido de la vista puede ser destruido de forma permanente. La cicatrización de la malla trabecular puede ocurrir y resultar en el glaucoma crónico, que es mucho más difícil de controlar. También se pueden desarrollar cataratas. El daño al nervio óptico puede ocurrir rápidamente y causar problemas permanentes de visión.

Muchos de estos ataques repentinos ocurren en cuartos oscuros, como las salas de cine. Si recuerdas, los ambientes oscuros causan la dilatación de la pupila o aumentan su tamaño. Cuando esto sucede, hay un contacto máximo entre la lente ocular y el iris. Esto reduce aún más el ángulo y puede desencadenar un ataque. Pero la pupila también se dilata cuando la persona está excitada o ansiosa. En consecuencia, pueden ocurrir muchos ataques de glaucoma agudo durante los períodos de estrés. Hay una variedad de medicamentos que también pueden causar la dilatación de la pupila y desencadenar un ataque de glaucoma. Estos incluyen antidepresivos, medicamentos para el resfriado, antihistamínicos, y algunos medicamentos para tratar las náuseas.

Los ataques de glaucoma agudo no siempre se descubren. A veces, un paciente puede tener una serie de ataques de menor importancia. El paciente puede experimentar un ligero desenfoque de la visión y halos (anillos de colores del arco iris alrededor de las luces), pero sin dolor o enrojecimiento. Estos ataques pueden terminar cuando el paciente entra o se va a dormir en una habitación bien iluminada, dos situaciones que hacen que la pupila se contraiga de forma natural, lo que permite que el iris se contraiga y se aleje de la zona de drenaje.

Un ataque agudo se puede detener con una combinación de gotas que contractoras de la pupila, y medicamentos que ayudan a reducir la producción de líquido ocular. Tan pronto como la PIO se reduce a un nivel seguro, el oftalmólogo realizará una iridotomía láser. La iridotomía con láser es un procedimiento ambulatorio en el que se utiliza un rayo láser para hacer una pequeña abertura en el iris. Esto permite que el líquido fluya más libremente. Antes de iniciar el procedimiento, el ojo se adormece con unas gotas anestesiantes, con la finalidad de que el paciente no sienta dolor. Todo el procedimiento dura menos de treinta minutos. La cirugía con láser se puede realizar de forma profiláctica también en el otro ojo. Dado que es común que ambos ojos sufran de ángulos cerrados o estrechos, se opera el ojo no afectado como medida preventiva.

En los exámenes de rutina se utiliza una técnica llamada gonioscopia para predecir las probabilidades de sufrir un ataque agudo. Se coloca suavemente una lente especial que contiene un espejo en la parte delantera del ojo y se examina visualmente la anchura del ángulo. Los pacientes con ángulos estrechos pueden ser advertidos de los primeros síntomas, para que puedan buscar tratamiento inmediato. En algunos casos, se recomienda el tratamiento con láser, como medida preventiva.

Glaucoma agudo de ángulo cerrado

No todos los enfermos de glaucoma de ángulo cerrado experimentarán un ataque agudo. En cambio, algunos pueden desarrollar lo que se llama glaucoma crónico de ángulo cerrado. En este caso, el iris provoca el cierre del drenaje gradualmente, sin causar síntomas manifiestos. Cuando esto ocurre, se forman cicatrices lentamente entre el iris y el sistema de drenaje y la PIO no se eleva hasta que hay una cantidad significativa de tejido cicatricial formado, lo suficiente como para cubrir el área de drenaje. Si el paciente es tratado con medicamentos, tales como la pilocarpina, el ataque agudo se puede prevenir, pero la forma crónica de la enfermedad todavía puede desarrollarse.

Por lo tanto, el glaucoma agudo de ángulo cerrado se desarrolla rápidamente y los síntomas suelen ser graves. Ellos incluyen:

  • Dolor intenso.
  • Enrojecimiento ocular.
  • Dolor de cabeza.
  • Área ocular tierna.
  • Visualización de halos o anillos (tipo arco iris) alrededor de las luces.
  • Visión borrosa.
  • Pérdida de la visión en uno o ambos ojos que progresa muy rápidamente.