Definición del glaucoma

Glaucoma: Una condición común del ojo en la que la presión del fluido dentro del ojo se eleva a un nivel más alto de lo que es saludable para ese ojo. Si no se trata, puede dañar el nervio óptico, causando la pérdida de la visión o incluso ceguera.

Definición del glaucoma

Los ancianos, los afroamericanos y las personas con antecedentes familiares de la enfermedad están en mayor riesgo. No hay síntomas en la etapa temprana del glaucoma. A menudo, a esta enfermedad se la conoce como "el ladrón furtivo de la vista". A menudo, cuando el paciente nota una pérdida de la visión, el glaucoma sólo puede ser detenido, no invertido.

Hay varios tipos diferentes de glaucoma, incluyendo el glaucoma de ángulo abierto y el glaucoma de ángulo cerrado. El glaucoma de ángulo abierto es el tipo más común en adultos. El glaucoma agudo de ángulo cerrado es una forma menos común de glaucoma que puede deteriorar rápidamente la visión.

El tratamiento del glaucoma puede incluir medicamentos, cirugía o cirugía con láser. Sólo con las gotas para los ojos o las píldoras, por lo general, el paciente puede controlar el glaucoma, aunque no curarlo. Algunos medicamentos están diseñados para disminuir la presión alentando el flujo de líquido en el ojo, mientras que otros ayudan a mejorar el drenaje de líquido. La cirugía ayuda al flujo del líquido ocular y la cirugía láser ahora se utiliza a menudo para el mismo propósito. En la cirugía con láser para el glaucoma, se enfoca una luz láser a la parte de la cámara anterior donde el líquido sale del ojo. Esto da como resultado en una serie de pequeños cambios, facilitando la salida del fluido. Con el tiempo, el efecto de la cirugía láser puede desaparecer.

Hechos acerca del glaucoma

El glaucoma es una enfermedad que se asocia a menudo con la presión intraocular elevada, en la que los daños del nervio óptico puede llevar a la pérdida de la visión e incluso a la ceguera.

El glaucoma es la causa principal de ceguera irreversible en el mundo. Generalmente no causa síntomas en su etapa temprana, momento en el cual sólo se puede diagnosticar mediante exámenes oculares regulares (la frecuencia de los exámenes se basa en la edad y la presencia de otros factores de riesgo).

La presión intraocular aumenta cuando ya hay demasiado líquido producido por el ojo o los canales de drenaje o de salida (malla trabecular) se bloquean. Aunque cualquier persona puede desarrollar glaucoma, algunas personas están en mayor riesgo. Los dos tipos principales de glaucoma son glaucoma de ángulo abierto, que tiene varias variantes y es una condición de larga duración (crónica) y el glaucoma de ángulo cerrado, que puede ser una condición repentina (aguda) o una enfermedad crónica.

El daño al nervio óptico y el deterioro de la visión por el glaucoma son irreversibles. Se realizan varias pruebas indoloras para determinar la presión intraocular, el estado del nervio óptico y el ángulo de drenaje, y los campos visuales para diagnosticar el glaucoma. El tratamiento de esta enfermedad ocular generalmente se basa en gotas para los ojos, aunque también se puede utilizar la cirugía con láser y la cirugía tradicional. La mayoría de los casos se pueden controlar bien con estos tratamientos, evitando así una mayor pérdida de la visión.

Qué es el glaucoma

Actualmente se está llevando a cabo mucha de la investigación sobre las causas y el tratamiento del glaucoma en todo el mundo. El diagnóstico y el tratamiento a tiempo son la clave para preservar la visión en las personas con glaucoma.

¿Qué es el nervio óptico?

El glaucoma es una enfermedad que afecta al nervio más grande de la vista, llamado el nervio óptico. El nervio óptico recibe los impulsos nerviosos de luz generados a partir de la retina y se transmiten al cerebro, donde reconocemos esas señales eléctricas como la visión. El glaucoma se caracteriza por un patrón particular del daño progresivo al nervio óptico, que generalmente comienza con una sutil pérdida de la visión lateral (visión periférica). Si el glaucoma no se diagnostica y se trata, puede progresar a la pérdida de la visión central y a la ceguera.

¿Qué es la presión intraocular elevada?

El glaucoma está usualmente, pero no siempre, asociado con la presión elevada en el ojo (presión intraocular). Generalmente, es esta presión ocular elevada la que causa el daño ocular, es decir, al nervio óptico. En algunos casos, el glaucoma puede ocurrir en la presencia de una presión normal. Se cree que esta forma de glaucoma que es causada por la mala regulación del flujo sanguíneo en el nervio óptico.